Avis sur le livre « Rétromania » de Laurence Harvey

Les éditions Eyrolles ont publié le livre de Laurence Harvey « Rétromania : Petits boîtiers et autres curiosités qui ont marqué l’histoire de la photo ». Le XXe siècle aura indéniablement été le siècle de la photographie de masse, siècle au cours duquel la photographie, à l’origine un loisir pour personnes fortunées, est devenue un plaisir accessible à tous.

Rétromania : Petits boîtiers et autres curiosités qui ont marqué l'histoire de la photo
Rétromania : Petits boîtiers et autres curiosités qui ont marqué l’histoire de la photo

« Rétromania: Petits boîtiers et autres curiosités qui ont marqué l’histoire de la photo » de Laurence Harvey

Je connaissais les éditions Eyrolles pour avoir lu quelques-uns des livres de la collection « Les secrets de … » traitant de technique photographique. Cette fois-ci aussi il est question de photographie, mais point de technique dans cette ouvrage, non, l’auteur a choisit de nous parler de l’histoire de la photographie.
L’ouvrage de 176 pages est en format A5, souple. Les finitions sont bonnes. La couverture, à rabat, avec ses couleurs Pop-art et ses reproductions d’appareils photo compact, nous met tout de suite dans l’ambiance.

Ici, le point intéressant du livre est qu’il s’attaque à son sujet non par le biais des grands noms, ou des grands découvertes, mais par le prisme de la Pop culture. Vous y retrouverez un bon nombre d’affiches publicitaires, de reproductions de boîtiers, de dépliants. Ces documents, illustrent sur la page de droite, le modèle qui vous est présenté, sur la page de gauche.

L’intérieur du livre suit la même esthétique. Après une courte introduction, et un bref topo sur les formats de film ayant été utilisés, vous serez projeté dans l’univers de l’auteur, classé de façons chronologique :
1900 – 1949
1950 – 1959
1960 – 1969
1970 – 1979
1980 – 1999
2000 & plus

Rétromania : Petits boîtiers et autres curiosités qui ont marqué l'histoire de la photo
Rétromania : Petits boîtiers et autres curiosités qui ont marqué l’histoire de la photo

Vous allez donc pouvoir découvrir (ou re-découvrir) au fil des pages des appareils photo emblématiques de l’histoire de la photographie populaire. Pour chacun de ces appareils, vous pourrez retrouver le contexte historique, des anecdotes liées à la marque ou à l’appareil en lui même, ainsi que les caractéristiques techniques de ces petits bijoux.
L’auteur a, aussi, parfois pris la peine de resituer le prix de l’appareil dans le contexte économique de l’époque (1semaine de salaire moyen, 2 mois de salaire d’ouvriers, …) ce qui nous permet de mieux apprécier à quel point ces appareils photos ont permis de démocratiser une discipline, qui fut un temps l’apanage des plus fortunés.

Au fil des pages, il met arrivé de m’interrogé sur la façon dont on photographiait avec tel ou tel boîtier, car cela semble parfois improbable (comme par exemple le Midget 33 ou le Hawkeye Flash), mais comme seuls les boîtiers ayant marqué l’histoire de la photographie populaire sont présentés, j’en déduis donc qu’ils ont tous été agréables à utiliser à leur époque.

Rétromania : Petits boîtiers et autres curiosités qui ont marqué l'histoire de la photo
Rétromania : Petits boîtiers et autres curiosités qui ont marqué l’histoire de la photo

Ma conclusion

Pour conclure, je trouve ce livre vraiment bien fait. J’ai passé d’agréables moments à le parcourir.  Il est à la fois très bien documenté, et accessible (les descriptions même lors quelles sont un peutechniques sont compréhensibles, d’autant plus que les termes les plus spécifiques sont expliqués dans un lexique à la fin du livre). Son ambiance pop culture est fort sympathique. Je m’attendais à quelque chose de beaucoup plus lourd à lire, un peu comme un catalogue. Mais le style de l’auteur et la dynamique de mise en page font que le livre se feuillette aisément (ne vous attendez pas à le lire d’une traite, mais plutôt à vous y replonger de temps a autres pour y « picorer » des informations sur les modèles d’appareils photos argentiques présentés).

Mon seul regret concerne le quatrième de couverture, que ce soit au niveau de l’illustration ou du texte (résumé de l’ouvrage et texte d’accroche censé donner envie au lecteur l’envie d’acheter le livre). Je la trouve bâclée, pauvre, bref pas du tout réussie (surtout en comparaison de la couverture) ce qui est dommage pour l’éditeur. En effet, c’est que le futur acquéreur regarde en magasin pour se faire une idée du livre. Mais c’est un tout petit défaut par rapport aux différentes qualité du livre.

Rétromania : Petits boîtiers et autres curiosités qui ont marqué l'histoire de la photo
Rétromania : Petits boîtiers et autres curiosités qui ont marqué l’histoire de la photo

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Gregory LAROCHE

J'ai créé bonplanphoto.fr en 2010 pour partager avec vous mes découvertes et petits trucs photographiques. N'hésitez pas à me contacter pour toutes propositions de projets ou partenariats.

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